衛報──英國前首席科學顧問,David MacKay教授生前最後訪談:想用再生能源驅動英國是「駭人的錯覺」

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英國應該聚焦核能和碳捕捉與封存技術,前首席科學顧問在他最後的訪談中如是說

依據他最後的訪談,英國前首席科學顧問,已故教授大衛·麥凱(David MacKay)認為再生能源可以驅動英國的想法是個「駭人的錯覺」。

麥凱說,英國合理的能源和氣候變遷計畫,就是這個國家要專注在核能,以及在燃燒化石燃料後可以捕捉二氧化碳的碳捕捉與封存技術上。他說,在兩者兼備的情況下,英國需要的風力和太陽能容量會幾乎是零。

然而,他說,太陽能在其他國家,可以是非常重要的電力來源,因為這些地方陽光普照的盛夏剛好對上空調帶來的巨大電力需求。麥凱教授也說,電動車將「炙手可熱」,但他也說,英國政府最後一刻取消一項具開拓性的10億英鎊計畫之後,他對碳捕捉與封存技術缺乏進展「非常失望」。

麥凱教授之前是劍橋大學的物理學家,並且在2009年到2014年間擔任英國能源與氣候變化部(Decc)的首席科學顧問。他在寫了一本名叫《可持續能源:事實與真相》(Sustainable Energy — Without the Hot Air,此書開放免費下載)的書之後,聲名大噪。這本書從物理學原則出發,評估能源科技的潛力。

這場與作家馬克·林納斯(Mark Lynas)的訪談,在他於4月14日死於癌症的11天前進行。訪談內容得到他太太允許,獲准公開。

麥凱教授認為太陽能、風力和生質能源會需要太多土地,需要大型的電池當後備機制,而且花費太高,所以對英國來說,不是可行的選項。

他說:「大家現在深陷一種嚇人的幻覺,以為可以把現在只發出我們1%電力的東西拿來, 單純擴大規模就行了,然後如果還有點小問題沒法解決,我們只需要搞節能就行了。」「人類真的該好好留心算數和物理法則,我們需要一個合理的計畫。」

麥凱教授之前避免涉入關於能源的政治辯論,但是他告訴林納斯:「我一直都試著避免替特定解決方案背書,但是因為時間變得越來越少,我應該要講出實話。」

英國能源問題的解決關鍵,他說,就是找到一個零碳方案,能在冬天運作,這個時節能源需求最高,但陽光最少,風力強度可以一次大降數天。麥凱教授說:「我想呢,對一個像英國這樣的國家而言,明智的做法就是專注在碳捕捉與封存技術上,反正這技術世界不管怎樣都需要,另外還要專注核能。」

是否要在欣克立角蓋一座新核電廠的問題,官方延到9月才要決定。英國政府希望這是新世代核電廠中第一座。

他說:「如果你接著問英國應該加多少風力和太陽能最好,那答案我可以告訴你幾乎是零。」「我愛風機,它們是現代的大教堂。但它們會是賠錢貨,如果你已經有了能讓你度過冬天的解決方案。因為當風在吹的時候,你要不把風機關掉,要不就是把你已經付過錢買入的其他東西關掉,例如核能或碳捕捉與封存。」

麥凱教授承認這個計畫,是建立在他的「政治價值判斷」上,但他補充說:「英國大眾似乎非常關注成本,所以我們尋求的低碳方案,也應該價廉物美。如果大家關注不同的價值,就像德國人看起來那樣『不在乎能源價格有多高』,那你就可以擺出另一副態度,然後說,就讓英國滿載風機和大型儲能設施吧!」

麥凱教授說英國能源與氣候變化部的公務員已經評估了太陽能的潛力,並發現數據結果對英國來說不合理,他說:「太陽能上的了檯面的唯一理由就是民主。國會議員想要搞太陽能上網電價補助(feed-in-tariff, FIT)。所以即使公務員建議部長:『不,我們不應該補貼太陽能』,我們還是有了這樣的政策。太陽能遊說人士也遊說的非常成功,所以現在大家普遍相信,太陽能是個美妙的東西,即使英國是世上最暗無天日的國家之一。」

但是麥凱教授說所有能源計畫,都必須依照該國狀況打造。而太陽能對炎熱,陽光普照的國家就是個好選項。他說:「在任何太陽能和電力需求有相關性的地方,太陽能看起來絕對會像是非常、非常好的想法。」

他補充道:「如果我們沒有穩定、運作不間斷的電力系統,社會功能就會停止運作。所以舉例來說,像拉斯維加斯之類的地方,你還是需要其他種類的發電科技。我會建議拉斯維加斯搞個核電廠。」

麥凱教授強調碳捕捉與封存技術的重要性,替其他顯示如果不靠碳捕捉與封存,對付氣候變遷成本會更高的分析背書。他說:「技術缺乏進展令人失望,我過去真的希望英國能成為碳捕捉與封存技術發展的佼佼者之一。所有的模型都顯示碳捕捉與封存是必要的技術,如果你想用具成本效益的方式走出氣候變遷的話。」

當被問到他對什麼科技樂觀看待,麥凱教授挑了電動車,認為電動車前途光明。他說:「我認為電動車將炙手可熱,就像大家把卡帶換成現代的iPod一樣。那會是一項非常正面的發展。 」

延伸閱讀

台灣能源: 能源大師臨終贈言 悼念馬階教授

David MacKay書中有一句話:「不要誤會,我不是擁護核能,我只是擁護算數(實際數據)。」
(I'm not trying to pro-nuclear, I'm just pro-arithmetic.)

原文連結

Idea of renewables powering UK is an 'appalling delusion' – David MacKay | Environment | The Guardian
衛報---想用再生能源驅動英國是「駭人的錯覺」-大衛·麥凱

圖片來源

設計對白 - David MacKay教授表示:我不是擁護核能,我只是擁護算數。


譯者:雷景名
核能流言終結者成員
對語言與歷史有興趣的翻譯工作者

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