支持用核 - 關於核廢料萬年不化的迷思

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反核人士及團體最喜歡以核廢核廢料萬年不化做為反核理由,但有人探究過核廢料萬年不化到底是怎麼得出的結論呢?

鈽239半衰期長達24,000年,就算過了10萬年,也才4個半衰期週期,放射性才降為原本的6.5%,濃度也是。所以,反核者推論核廢料是萬年不化的問題。

這是一種偏見,雖然鈽的半衰期很長,但是它並不是反應爐用過核燃料輻射主要來源。而且核武原料主要是鈽,很純的鈽,倘若它的輻射很強,製造、運輸、保存核彈相關人員早就死一大片了。而且太強的輻射會影響電子零件的可靠度,萬一核彈發射後成了啞彈或在倉庫裡自爆,豈不搞笑了。

從另一方面來說,鈽239也是可分裂物質,分離粹取後可以重新投入核電廠發電,它是一種再生資源,並不是廢棄物。

真正的「萬年不化」是什麼呢?

用過核燃料主要的輻射來源,是核分裂產物中的中壽期放射性核種,例如鍶-90、銫-137,半衰期大約都是30年。若把鈽元素抽離後,這些零零總總的分裂產物大約經過10,000年,輻射強度會回復到鈾礦區的天然背景強度。

背景強度是很重要的概念。假設人類都不使用核能,那些天然放射性依然存在。萬年不化,意即“萬年內不化”,過了萬年,這時就算它們任意丟棄到大自然中,也不會增加當地的放射性,對環境及生物也不會有危害。

但是,人類真的無法保證未來1萬年如何演變,不可能等1萬年才把這些分裂產物拋棄,為了不讓這些有強放射性的核種不會到處流竄,所以用熔融玻璃固化,再把玻璃固化體靜置300年,這時的輻射強度大約會衰變成鈾礦區的天然背景值的100倍,但只要這玻璃磚內的核種不溶出到環境中,它就是無害的,除非哪個傻B把它當補品磨碎了吞下肚。

用過核燃料「萬年內不化」但是有解。

最後,再分享一段關於鈽的真實故事。

2002年10月15日,他們向美國助理國務卿吉姆‧凱利(Jim kelly)據實以告。美國核子武器專家麥可‧梅伊(Michael May) 訪問韓國,證實他們是否展開再處理並回收鈽。他要求韓方把物質遞交給他並握在手中。他知道射出的阿法粒子穿不透他皮膚的外層死皮,並沒有危害。他掂掂重量,感受樣本因放射性衰變加溫變暖。這些都是良好指標,因為北韓人顯然沒有料到他會要求用手拿那種物質,卻不做任何防護。梅伊根據觀察所得,歸結認定那塊鈽是真的。

-取自 給未來總統的物理課 第一章 恐怖行動 p.35

注意喲,麥可‧梅伊是「徒手」取鈽

註1.(2015/04/09增補,銘謝林文昌兄的指導)
把用過核燃料中的鈽、鈾全部分離後,除了分裂產物之外,還會留下少量的錒系元素,這些錒系元素是因為鈾在吸收中子之後發生核遞變(或稱嬗變)產生的。這些錒系元素的半衰期都很長,每1公噸的用過核燃料,大約會產生600公克的錒系元素。若不進一步分離,和分裂產物銫、鍶等混在一起,在數百年後,主要的輻射來源就是由這些錒系元素衰變所產生。但即便是這些錒系元素,也是在萬年後會衰變到背景輻射強度。以上是對“萬年不化”更精確的科學解釋。

編按: 圖片取自Wikipedia

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作者: 方正平
鼓吹核能救地球的前反核人士暨資深環工系畢業生

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